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RALLY DAKAR: Todo listo para la 41a edición en el agreste territorio peruano

RALLY DAKAR: Todo listo para la 41a edición en el agreste territorio peruano

El baile de los pretendientes al título ha comenzado. A horas de que comience la 41ª edición, el Dakar le ha cedido la palabra a los outsiders que no se han quedado cortos a la hora de anunciar sus ambiciones. 

En una competición deportiva, con 337 vehículos e íntegramente en territorio peruano, siempre hay poco trofeo para tanto aspirante. Arranca este lunes hasta el 17 de enero. 

Cordobeses en Perú

En este 2019, seis cordobeses participarán de la máxima aventura por los caminos peruanos. Sin participantes en la categoría autos, Federico Villagra afrontará su cuarto Dakar consecutivo en camiones. El Coyote lo hará a bordo de un Iveco que llevará el número 505 y estará acompañado por los mendocinos Ricardo Torlaschi y Adrián Chino Yacopini, que ejercerán las tareas de navegar al cordobés.

Además, Sebastián Urquía (KTM) será parte de la divisional motos y Nicolás Cavigliasso (Yamaha) y Jeremías González Ferioli (Yamaha) lo harán en quads. Entre los navegantes (de pilotos extranjeros) estarán Fernando Mussano y Eugenio Arrieta.

Los candidatos

Gerard de Rooy, con sus compañeros de equipo en pista, es uno de ellos en la categoría camiones después de pasar un año sabático. El piloto holandés, el único que logró superar el dominio de los Kamaz en la era sudamericana del rally, vuelve con el mismo objetivo y se presenta sin complejos. 

En el bando ruso, el actual campeón -Edouard Nikolaev - asume el papel de favorito con cortesía en un contexto altamente competitivo.

Las ambiciones también son variadas entre las motos, particularmente entre las camisas rojas del team Honda, que se quedó a un paso de la victoria en dos de las últimas cuatro ediciones, con Paulo Gonçalves (2º en 2015) y Kevin Benavides (2º en 2018). 

El primero quizás no sea la principal carta de la escuadra japonesa tras pasar por el quirófano hace apenas un mes para ser operado del brazo, pero ya considera “una victoria poder estar presente en la salida”. En cambio, su homólogo argentino confiesa estar “perfectamente preparado para correr en los puestos de delante”, mientras el tercer piloto de punta del grupo, Joan Barreda, muestra una serenidad que quizá le permitirá lidiar mejor con la mala suerte que le persigue a veces en los momentos en los que parece intocable. 

En cualquier caso, el nuevo consejero espiritual contratado por el equipo, el ex piloto Helder Rodrigue (3º en 2011 y 2012), no se imagina otro escenario que no sea una victoria de un piloto Honda el próximo 17 de enero en Lima. “Este es nuestro año!”

En autos, la jornada debía estar marcada por la reaparición de Robby Gordon en el paisaje de Dakar. El piloto americano que ya ha sufrido varios percances a lo largo de su carrera, ha tenido que lidiar con uno más que ha perturbado su regreso tras tres años de ausencia. 

El retraso del barco que transportaba su camión de asistencia desde los Estados Unidos le ha obligado a retrasar los últimos preparativos de vehículo…teniendo que trabajar día y noche con sus mecánicos sin finalmente haber podido llegar a tiempo a  su horario de convocatoria. La mecánica de su último Textron no está al alcance de cualquiera. Resultado: se le ha concedido un plazo que le permitirá ajustar su vehículo…lo que lo llevará a reencontrase con sus antiguos rivales de Mini y Toyota en los pasillos de las verificaciones.

Casey Currie, a quien podríamos describir como un “mini-Gordon” llega al Dakar como la joven estrella del off-road americano y viene decidido a “dar lo máximo para estar delante” entre los SxS, una categoría en plena expansión. 

Frente a él, lucharán pilotos más experimentados como los antiguos campeones de quad Ignacio Casale y Sergei Kariakin o los ex pilotos de moto “Chaleco” López y Gerard Farrès. Este último ya ha anotado una primera línea en su historial en su primera temporada en la nueva categoría tras quedar 2º en el Rally de Marruecos.

Últimos campeones del Rally Dakar 2018

Cuatriciclo: Ignacio 'Perro' Casale
Motos: Matthias Walkner (KTM)
Coches: Carlos Sainz (Peugeot)
Camiones: Eduard Nikolaev (Kamaz)
SxS: Reinaldo Varela y Gustavo Gugelmin
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