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TENIS: “Como entrenador debes dejar a un lado tu ego” (Iván Ljubicic, coach de Roger Federer)

TENIS: “Como entrenador debes dejar a un lado tu ego” (Iván Ljubicic, coach de Roger Federer)

Por James Buddell (*). Cuando Ivan Ljubicic terminó su carrera como jugador en abril de 2012, hizo una transición fluida hacia el puesto de comentarista de televisión. Sin embargo, habiendo sido un profesional altamente respetado y consumado tanto dentro como fuera de la cancha pronto recibió una gran demanda por parte de las estrellas actuales del ATP World Tour.

“Mi opinión es que si quieres hacer algo en el tenis, tienes que estar listo para viajar”, dijo Ljubicic en exclusiva a ATPWorldTour.com. “El deporte es como es, no puedes sentarte en casa”. La mayor diferencia ahora es que cuando estoy en casa, estoy en casa. No necesito entrenar ni nada. Por lo tanto, paso tiempo de calidad con mi esposa y mis hijos”.

El ex No. 3 del mundo, quien trabajó bajo la guía de Riccardo Piatti, el único entrenador de su carrera profesional de 15 temporadas, compitió al más alto nivel y apenas un año después de retirarse se encontró en la esquina del canadiense Milos Raonic (2013-2015).

El croata ha viajado como parte del equipo Roger Federer desde principios de 2016 y hace unas semanas en el ABN AMRO World Tennis Tournament, Ljubicic le dio a ATPWorldTour.com una visión de sus métodos de entrenamiento. El lunes de esta semana, a los 36 años de edad, Federer volvió al No. 1 en el Ranking ATP por primera vez desde el 4 de noviembre de 2012.

“Cuando hablas de coaching al más alto nivel, tienes que escuchar mucho”, dijo Ljubicic en Rotterdam, donde Federer levantó su 97º trofeo a nivel de circuito. “Lo más importante es entender a un jugador. Escucha al principio, pero luego escucha en general para entender y finalmente ayudar a un jugador”.

“Cuando comienzas con un jugador en medio de una temporada, como Milos, no puedes intervenir y decir: ‘Quiero cambiar todo, porque así es como lo hice’. Siento que no es así como se trabaja”.

“Verás, si estás entrenando a un jugador, que ha estado presente por un tiempo, él tiene sus propios patrones e ideas. Sus propias opiniones sobre muchas cosas, y tienes que elegir tus peleas sobre lo que crees que tendrá el mayor impacto en un juego o en el resultado”.

Desde que Ljubicic se unió a Severin Luthi, entrenador de Federer desde 2008, la superestrella suiza ha ganado nueve títulos de 11 finales, incluidos tres Grand Slam y tres ATP World Tour Masters 1000, y se tomó un descanso de seis meses en 2016 para recuperarse de la cirugía de rodilla.

“La mayor diferencia entre entrenar y jugar es que el jugador es el jefe”, dijo Ljubicic. “El jugador tiene que ser mentalmente fuerte, un líder, porque en la cancha, toma todas las decisiones. Luego, como entrenador, debes dejar a un lado tu ego y asegurarte de hacer todo lo que el jugador necesita para competir mejor y ser una mejor persona”.

“Al entrenar a Milos o Roger, nunca pensé en los impactos a corto y largo plazo. ¿Pienso en cómo puedo mejorar un jugador? ¿Cómo puede ser esto mejor? ¿Qué se puede hacer? La verdad es que si no logras un impacto rápido, puede que no haya objetivos a largo plazo. Esa es la parte difícil. También hay mucha suerte, porque necesitas obtener resultados al principio y la confianza de un jugador. No importa qué tan seguro es el jugador en su confianza de un entrenador, si los resultados no están allí después de un tiempo, entonces surgen todo tipo de problemas”.

Como jugador, Ljubicic capturó 10 trofeos del ATP World Tour durante su carrera, destacándose por el título del BNP Paribas Open 2010 en Indian Wells que lo vio vencer a Novak Djokovic, Rafael Nadal y Andy Roddick. Naturalmente, estar en el caldero competitivo cosechó respeto cuando comenzó a entrenar.

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“Como jugador, haces lo que quieras”, dijo Ljubicic. “Como entrenador, tienes que esperar mucho tiempo. El entrenamiento es lo más parecido a jugar al tenis. Me encanta, y también la adrenalina. Las emociones a veces son muy fuertes, pero nunca serán como son como jugador, cuando ganas o pierdes. No puedes compararlo. Las emociones son similares, pero es de menor intensidad.

“Como entrenador, debes tener el respeto de un jugador. La experiencia puede ser algo que haya experimentado personalmente o que haya visto en la televisión. Son dos cosas diferentes. No estoy diciendo que yo o un jugador que no compitió al más alto nivel estén diciendo dos cosas diferentes”.

“Pero siempre intento hacer un punto, trato de hacer un impacto. No hablo mucho y los jugadores que he entrenado pueden confirmar esto. Si digo algo, lo apoyaré”.

Al comenzar su transición de jugador a entrenador, Ljubicic confió en Piatti, pero también en uno de los entrenadores anteriores de Federer.

Ljubicic, de 38 años, recordó: “Recuerdo haber hablado con Paul Annacone cuando todavía estaba jugando y preguntarle: ‘¿Qué se siente al entrenar?’. Tenía curiosidad y me dijo que lo más importante era escuchar. Tienes que seguir mejorando como entrenador, tienes que escuchar, estudiar, mirar a tu alrededor, ya que nunca sabes qué información puede ser útil para ti”.

Entonces, ¿cuál es la parte más difícil del trabajo?

“La parte más difícil es saber dónde está la línea”, dijo Ljubicic. “Cuándo dejarlo ir o intervenir y decir algo”. Esa es probablemente la más complejo del trabajo. “Como entrenador, no puedes ser egoísta. Simplemente no funciona. Tienes que entender, y es incluso mejor para un jugador cometer un error al hacer algo que es contrario a lo que piensas. Un jugador entra a la cancha y gana partidos. He tenido muchos sombreros diferentes en mi carrera, pero siempre pienso que los jugadores dirigen el espectáculo”.

(*) Extraído de: ATPWorldTour.com
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